大学通用申请(Common Application)的最新变化

 

通用申请(Common Application)已在2014年8月1日启用了全新的第四版大学在线申请平台。新版平台的出炉经过了和成员学校之间广泛的征求意见和交流,以及在国家大学录取咨询协会(NACAC) 的会议上的充分讨论。以前的新版本对旧版都有一些改变,但是今年的变化是最大的,主要体现在作文上,另外还有一些使申请操作更加流线化的调整。总的来说,新版的申请系统对于即将申请大学的学生有更大的帮助,也有利于学校更多、更好的了解和选拔学生。

通用申请介绍

通用申请(Common Application or Common App )是大学在线申请的一站式平台,又称CA(网址:https://www.commonapp.org/CommonApp/Default.aspx )。是通用申请会员协会(The Common Application Membership Association)的简称。它成立于1975年,由15家私立大学共同发起组建,它的理事会由13位大学录取官和高中辅导老师组成。目前已经有527个会员学校,大部分是私立学校和部分的公立学校,包括哈佛、耶鲁、普林斯顿等常春藤名校。

CA系统建立了一套申请大学通用的表格,统一的程序,简化了申请过程,提高了申请效率。申请人通过在网上填好所有信息,然后由CA系统一次性提交给所有拟申请的学校,一份申请表格和申请作文可以被500多所学校接收,极大提高了申请效率。通用申请系统的结构也反映了大学如何评估申请人的成就和潜力。

 

通用申请的最新变化

刚刚启用的大学通用申请系统主要有以下几个方面的变化:

  1. 成员学校新增加了39所。由原来的488所到现在527所(2013-2014),而且每年都一直在扩大。佐治亚理工(Georgia Institute of Technology)和普渡大学(Purdue University),还有加州艺术学院(california college of the arts)都在今年新增列表中,极大的方便了有意向申请这些学校的学生。
  2. 申请作文

通用申请的作文部分改动较大,题目的内容和数量都发生了变化,供选择的题目由原来的六个变为五个,取消了自由选择题目。自由选择题目是很多申请人非常喜欢的题目,给了他们充分的发挥空间。同时也方便了将非通用申请的作文直接拿过来用。另外,旧版申请表中,申请作文题目多围绕“国家或国际上的议题”、“对你影响最大的人”、“历史文学艺术作品中的人物形象对你的影响”等话题,虽然这些题目最终也是要你围绕自己来写,但是容易引起一些学生偏题。所以,今年新版CA4对作文题目的变化,更明确的告诉申请人要关注自身,要阐述“你的故事”、“你的观点” 和“你的成长”等,更加强调申请作文要写自己,你就是主人公。

关于新版CA的作文话题及详细分析,请参加本站的相关文章。

作文还有一个变化是CA4对“申请作文”的字数和录入方式进行了更严格的限制。之前是建议250-500字之间,但如果字数超过,可以通过Word或PDF等文件上传;而现在严格要求字数必须在250-650字之间,只能通过粘贴方式填在表格中,相对更加统一和公平。

另外,旧版申请作文可以有10个版本,现在最多是3个。

  1. 推荐信。以前要提交附加推荐信,只能单独提交给某个学校,不能和其他文件一起,通过通用申请一并提供。新版的CA4,就新增了附加推荐信一栏,同学、教练和指导老师的推荐信也可以统一提交。这极大的方便了申请人,也说明附加推荐信为越来越多的学校所接受。
  2. 更关注高中就读学校的详情。在新版的平台中会要求高中辅导员(Guidance Counselor)填写的学校报告(School Report)中,详细提供高中的信息,会更多问及学校的详细背景信息和情况。这将有助于录取官更好的了解申请人所在学校,以便更加公正的评估不同学校的学生的成绩表现。
  3. 新版对十项课外活动,如领导才能,义工,假期,艺术爱好等的描述,字数从旧版的100字增加到新版的150个字,将使申请者参加活动的细节得到充分的表述。另外,将1000个字符,描述最有意义的一次活动的短文,移到各大学的补充材料部分。学生可以根据所申请学校的需要,再决定是否写这个作文。
  4. 取消邮寄申请,只能在线申请。
  5. 新版极大的方便了申请人对信息的修改。以前,填好表格,一旦提交给了某所学校,若在申请下一所学校时,你希望修改某项内容,操作起来会比较麻烦。新版对此进行了改进,除作文外,其它的数据都可以无限制的修改。

 

通用申请对大学录取的影响

方便了申请

通用申请极大了方便了申请大学的操作。例如普渡大学是一所比较受华人子弟喜欢的学校,今年进入通用申请系统,我们在帮助学生选校时,就会建议有些学生把普度也加上,因为通用申请的便利性,只需再点击一个大学名称就行,而不用像往年要重新填一套表格,准备单独的申请作文等。这样学生申请学校的数量增加,申请操作的麻烦没有多少增加,从而就大大增加了选校和被录取的机会。

加剧了竞争

同时,通用申请(Common Application)也加剧了申请大学的竞争。根据国家大学录取咨询协会(NACAC)的统计在2011年的申请中,79%的学生申请3所及以上的学校,比2000年增长12个百分点。通用申请让每所学校的申请人数增加,而每年招收学生的人数相对固定,因此,导致录取比例的减少,竞争更加激烈,尤其对名校而言。

最后,介绍几所目前没使用通用申请的名校:

1、加州大学(UC)系统的学校。有专门的加州大学的申请系统;

2、MIT(麻省理工)是顶尖名校中唯一一所坚持用自己的申请系统的;

3、另外还有乔治城大学、华盛顿大学、威斯康辛大学麦迪逊分校、宾州州立大学帕克分校、伊利诺伊大学香槟分校,不用Common Application申请平台。

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