留美申请—如何成功套磁?

 

我们这里所说的套磁,主要是针对美国博士(或博后)的申请,是指在申请日期以前或者申请的时候跟美国院校的教授取得联系,就所研究的领域和方向共同探讨,目的是1)使教授更加了解你, 2)增加录取几会。

 

不少经历过套磁的同学都有体会,和教授套磁几乎如同海投简历,发出去几十封甚至上百封邮件,运气好的回信的只有几封,继续保持联系的更少或者几乎没有。其实,这个现象很正常,因为教授们都很忙,忙于自己的课题、研究、教学和各种paper, 怎么会有大量空闲时间跟你一个“无名小卒”频频邮件往来呢? 但是,套磁能成功吗?能起到被录取的决定性作用吗?Luckily,答案的肯定的。

 

下面,我们总结了一些套磁经验,帮助广大准备赴美深造的同学们用最短的时间,取得最有效的成果。
       第一步,选择好和自己研究方向吻合的教授。

一般情况下,跟教授研究领域的契合度直接关系到了套磁的成功率。美国有近百所可以参考的学校,如何快速又没有遗漏地选择到导师?这里介绍一个非常有效的方法:通过学校图书馆的数据库,搜索自己研究领域的关键词,查找最近几年发表的论文,归纳作者姓名、单位,以此为依据选择高校和可以套磁的教授。

 

第二布,第一封套磁信的发出

第一封套磁信是敲门砖,重要程度不言而喻。大致内容分三部分:

1.简短介绍自己的背景

2.感兴趣的老师的研究

3.指出二者的匹配程度。

需要注意的有两点:1. 套磁信的长度最好不要超过300字 2.关于第二部分,不需要花太多时间,只需要摘取老师文章摘要、总结部分的一两句话就可以了。连老师是否招人和对你是否感兴趣都不清楚,没必要花太多功夫深入研究教授的文章,投石问路就好。

第三步,后续套磁交流
      在第一封套磁信得到回复的情况下,开始进行后续套磁,一般可以采取几个策略
1. 学术交流:深入研究老师的文献,就某一个点提出自己的见解和改进方法。这种方法效果最好,但对申请人在此特定领域的学术要求非常高。
2.自我推销。这里推荐给大家两种比较好的方法:
一是采用图示+文字说明的方法介绍自己的项目,甚至是简单的课程设计。一张清晰明了的图示,配上一小段文字,能够给老师提供一个直观的途径来了解你的学术背景、水平和论文写作基础。
二是建一个网站,上传自己的所有英文论文(还未发表的可以上传摘要和示意图),然后把链接发给老师。这种方法适用于科研经历比较丰富的同学。

邮件最后还要指出自己的研究背景如何跟教授的匹配。

第四步,争取面试

为了更好地了解未来老板和实验室的研究环境,以及让教授更好更直观的了解自己,我们有时可以主动发邮件向老板申请面试。这样做的前提是,你已经和老板建立了稳定的邮件往来,以及老板对你的背景比较感兴趣。

对于老板来说,面对几个背景差不多的学生,先面试的学生能留下先入为主的印象。甚至有时候老板觉得你确实不错,还没有面试完别人就给你录取了。

备注:由于近些年出国申请成倍增加,跟老板的套磁往往需要申请者更主动一些。另外,套磁要一直坚持下去,即使之前套磁有了很多进展,也要坚持交流,直到拿到录取。

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