附加推荐信-一把双刃剑

 

通用申请(Common Application)今年8月1日将启用第四版的申请平台.新的平台做了较大的改变,其中一项重大改变就是增加了附加推荐信的栏目。由此可见,附加推荐信已被越来越多的大学重视和采用。下面我们主要谈谈附加推荐信以及它在申请大学中的作用。

申请美国大学的主要推荐信是指两封学术科目老师的推荐信和辅导员的学校报告。而附加推荐信是指除了上述推荐信之外,来自非学术科目如艺术指导老师、音乐老师、体育教练、雇主、社区服务的上司,俱乐部的领导、校友或者同伴等写的推荐信。附加推荐信可以说是一把双刃剑,用的好,为你的大学录取加分。反之,则画蛇添足,会对你的申请产生负面影响。

 

名校对附加推荐信的态度

“准备一封附加推荐信很好,但之前要仔细考虑,精心构思,提交前应该问过自己:信中增添了什么新的内容?”

——哥伦比亚大学(Columbia)录取官Eric J. Furda

“我们看过雇主写的非常棒的推荐信,其中有些推荐信是雇用自己孩子的父母写的。因为我们通常不会去面试学生,所以推荐信非常重要。”

——纽约大学(NYU)录取官Richard Avitable

“如果申请人有特殊艺术才能,我们会建议他/她准备一封附加推荐信。”

——顶尖文理学院安姆斯特(Amherst College)录取官Katie Fretwell

“只要找到一位很熟识你的人,能写出其他推荐者写不出的东西,那么提交一封附加的推荐信是很好的。父母的朋友、国会议员、运动明星等,如果他们不了解你,那么他们的推荐信意义不大,起不到什么作用。”

——顶尖文理学院明德学院(Middlebury College)录取官Robert Clagett

 

用好附加推荐信

从以上几位名校录取官的话语中,我们对附加推荐信有了大致的认识,它对你的大学申请肯定是有作用的。通常,如果没有提供新的信息或者特别的观点,录取委员会认为附加推荐信是对申请人不利的。正如行业里的一句俗语:申请大学的“文件越厚,下沉越快。”(the thicker the file, the faster it sinks.)但是,家长和学生不要因此忽略附加推荐信,这是一把利器,要想着怎么用好它,什么情况下用。该出手时就出手!

首先,想想如果要准备附加推荐信,可以从学生的什么方面来写;对学生了解的人中,谁最合适,谁能给出独特的观点和看法。

首先,在一般情况下,在准备大学申请时,我们在要求提交的推荐信中提供尽可能多的信息,而不是依赖附加的推荐信来发挥作用。因为录取官员对要求的推荐信会看的非常仔细。然而,在某些申请案例中,如果一封附加推荐信可以挖掘和展示更深、更不同的你,那么它就非常有必要。举个例子,如果你对计算机的兴趣是你申请大学至关重要的卖点,而学校辅导员写的推荐信也许只是提到你在一家软件公司一周工作20小时而已。这种情况下,你准备一封实习的软件公司主管写的推荐信就会为你的申请锦上添花。

第二,附加推荐信使用恰当,可以取长补短。当然,要做到这点,和你的学术推荐信一样,要看推荐人阐述核心问题的能力。例如,你提交的其他材料体现了你爱好个体活动,如集邮、演奏乐器或计算机编程等等,这些可能反映出你倾向于独立工作,那你的社交技能也许就成了一个核心问题。因此,如果找你的教练、俱乐部顾问或者社区服务的领导,从有利于你的角度谈谈你的团队协作和社交能力会很有益处。

第三,和学术推荐信一样,常见误区就是认为要找名人或者权威人士来写附加推荐信。谁来写推荐信取决于推荐者对你的熟识程度,一个不了解你的重量级人物写的推荐信,写的再好都没什么效果。

 

什么时候需要附加推荐信?

下面罗列需要附加推荐信的几种情况,供学生和家长对照自己的情况,衡量是否需要为之准备。

  1. 如果你某方面有一项特别的成就,但录取官员因为不熟悉这个领域,可能意识不到它的意义和重要性,你就应该让了解你的贡献的行家来帮你写推荐信,加深录取官对你的印象和好评。
  2. 如果你对一项活动,如宗教或者社区服务,有独一无二的贡献。这些贡献不是一般的学生能做到的,你就应该请最了解你所作所为的人,去深入阐明你在活动中的重要性和成绩。
  3. 如果有个人对你要申请的学校非常了解(比如校友、学校教授或受托人等),而你和他/她的关系又很密切,那么可以考虑请他/她写一封推荐信,解释你为什么非常适合这所学校。
  4. 有些你要申请的学校会指定学术推荐信必须是英文老师和数学老师来写,但是最能体现你优势的是其它学科(如物理或化学),那么建议你请相应学科的老师再写一封附加推荐信。
  5. 如果家庭或个人情况对你的高中经历和表现有较大影响,那么可以考虑请对这些非常了解的朋友或家人写一封推荐信。

在附加推荐信的使用上,家长和学生们要结合自己的实际情况做出判断,也可以咨询专业人士的意见,尽量寻找可以通过附加推荐信来展示的亮点。但也不要勉强。附加推荐信提供一个机会,这个机会是供你表现新的信息,突显其他材料未能表述的特点,是用来取长补短的。如果不能发挥这些作用,我们建议就不要多此一举了。

 

附加推荐信举例

一、同伴的推荐信

有些大学会要求一封同伴的推荐信,“同伴”可以是朋友、同事或同学等,只要是对申请人熟悉和了解的同龄人都可以。例如,达特茅斯学院(Dartmouth College)对同伴推荐信有具体要求。希望推荐人提供学生个人能力和学术能力的信息,特别是成熟度、团队合作能力、兴趣爱好、特殊才能和经历等。他们的录取官Maria Laskaris 说到:“同伴的推荐信对我们来说非常重要。这些推荐信往往能展示申请人真实和鲜活的一面,让我们认识一个个有血有肉的个体。我经常在犹豫不定,想录取一个学生时,读到了一封很好的同伴推荐信,然后心中就有了一个明确的录取决定。”

学生可以选择一位好朋友或者某项活动或课堂中认识的某个人作为推荐人。选择同伴推荐人主要有下列标准:

要对你很了解,能够讲一些有趣的故事和例子,以此表现你的特质,使你生灵活现的呈现在录取官眼前;

有很好的分析思考和写作能力;

推荐人要能将他/她写的推荐信给老师或辅导员检查和提出意见。

二、父母的推荐信

现在,某些大学会要求申请人的父母提交一份陈述。因为父母对孩子有17年左右的了解和认识,大学希望得到一些只有父母能提供的学生个人信息和资料。不用担心父母的分析思考能力和写作技能,也不用担心他们英语语言的能力。我们辅导的一些案例中,往往一些父母受教育程度不高,条件不优越的家庭更突显了孩子的优秀,更能吸引录取官的注意力。因此,父母写作水平不高,不能写出构思精密的推荐信,未必会对你的申请不利,有时反而帮助录取官员看到了学生成长的境况和取得的成绩来之不易。父母的推荐信只要诚实去写,尽可能多的陈述细节,突出孩子对大学的渴望和追求梦想的激情。还可以写一些孩子如何战胜自己的不足,家庭的境况如何影响孩子的成绩和表现,以及近几年来,孩子在哪些方面成长和变的成熟了等等。

总之,附加推荐信的种类有很多,起的作用也不尽相同,学生对自己的情况要有清晰的认识,然后选择是否需要和需要怎么样的附加推荐信。最后要注意的是,附加推荐信不需要保密,不必直接寄给学校。申请人先从推荐人那里拿到推荐信,看看内容确认是否值得寄出。有些情况下,会请好几个人写推荐信,然后从中挑选最适合的。工欲善其事,必先利其器,用好附加推荐信这把双刃剑,可以助你进入理想的大学。

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