What’s the Role of GPA in Graduate School Admissions?  

 

What's the Role of GPA in Graduate School Admissions?
What’s the Role of GPA in Graduate School Admissions?–荣生留学 咨询 2015

Your GPA or grade point average is important to admissions committees, not because it signifies your intelligence, instead because it is a long-term indicator how well you perform your job as student. Grades reflect your motivation and your ability to do consistently good or bad work. Generally, most master’s programs require minimum GPAs of 3.0 or 3.3, and most doctoral programs require minimum GPAs of 3.3 or 3.5. Usually this minimum is necessary, but not sufficient, for admission. That is, your GPA can keep the door from shutting in your face but many other factors come to play in getting accepted to graduate school.

 

Course Quality Can Trump Grade

Not all grades are the same, though. Admissions committees study the courses taken: a B in Advanced Statistics is worth more than an A in Introduction to Pottery. In other words, they consider the context of the GPA: Where was it obtained and of what courses is it comprised? In many cases, it’s better to have a lower GPA composed of solid challenging courses than a high GPA based on easy courses like “Basket Weaving for Beginners” and the like. Admissions committees study your transcript and examine your overall GPA as well as the GPA for the courses relevant to the programs to which you’re applying (e.g., GPA in science and math courses for applicants to medical school and graduate programs in the sciences). Ensure that you’re taking the right courses for the graduate program to which you plan to apply.

 

Why Turn to Standardized Exams?
Admissions committees also understand that applicants’ grade point averages often can’t be meaningfully compared. Grades can differ among universities: an A at one university may be a B+ at another. Also grades differ among professors in the same university. Because grade point averages are not standardized, it’s hard to compare applicants’ GPAs. Therefore admissions committees turn to standardized exams, like the GRE, LSAT, and GMAT, to make comparisons among applicants from different universities. Therefore if you have a low GPA, it is essential that you try your best on these tests.

 

What If I Have a Low GPA?
If it is early in your academic career, for example you are in your sophomore year or beginning your junior year, you have time to boost your GPA. Remember that the more credits you have taken, the harder it is to raise your GPA, so try to catch a spiraling GPA before it does much damage. What if it’s too late?

  • Try your best (obviously).
  • Take high quality courses. Sure it’s easy to raise your GPA with introductory courses and so-called “easy A’s” but admissions committees see through those tactics. A lower GPA composed of high quality courses will do you more good than a high GPA composed of “easy” courses.
  • Take more classes. Don’t just take the minimum number of courses needed to graduate. Instead take more courses so that you have more opportunities to raise your GPA.

 

美国研究生申请常见问题及解答FAQ

 

美国研究生申请常见问题及解答FAQ
美国研究生申请常见问题及解答FAQ–荣生留学 最新资讯 2015
  • 大学本科在国内读,欲申请美国研究生,需要准备哪些材料?

不同的研究生院有不同的要求,一般来讲,申请美国研究生需要提供:

填写网上申请信息(包括申请者的所有基本信息、教育背景和文书材料等)

网上提交申请费用

大学本科官方成绩单

GMAT或者GRE成绩单(取决于所申请的专业)

语言成绩单(TOEFL/IELTS)

资金证明(有全奖的学生除外)

  • 美国研究生院何时开学?要提前多久开始申请?

美国大学一般春秋两季开学,秋季为九月份,春季为一月份。学生应提前一年开始申请。同时,因为研究生院要求国际申请者提供GRE/GMAT成绩和语言成绩,所以考生应提前一年半到两年开始准备相关考试。举例来讲,如果要申请2015年九月份开学的研究生院,则应在2013年下旬或者2014年初准备相关考试,于2014年暑季通过考试并拿到理想成绩,之后在2014年秋季9、10月份开始提出申请。一般学校的截止日期在2014年12月底到2015年2月不等。具体时间要参见每个大学的时间表。

  • 成绩高低对录取的影响大么?

所有的成绩单都是对学生某一方面能力的反映。评审委员会注重申请者的成绩,但成绩只是决定录取的一个方面,学校同样看重学生的工作经验、学术成果。例如,商学院申请者,丰富的相关领域从业经验对于成功申请有为重要;博士生申请者,学术成果卓著比一纸成绩单更能吸人眼球。此外,优秀的推荐信也在申请中扮演着重要角色。

但是有些研究生院对于成绩有硬性规定,因此成绩不够一定标准学校是不会考虑的;在成绩达标以后,学校会继续考察学生其他方面的素质能力以决定是否录取。

  • 美国研究生费用一般为多少?

美国研究生院的学费不是全美统一的,而是每个大学自行设定的。一般来讲,知名大学比普通大学费用高、私立大学比公立大学费用高。Top10 学校的学费一般每年都在5万美金以上。

至于在美国的生活费用,要具体看在学校坐落于美国的哪个地理位置。一般来讲:西部和东北部的生活费用要 高于中部和南部。平均来看,留美一年的费用要在3万-5万美金左右(学费+生活费)。商学院、法学院、医学院的费用会更高一些,一般在4万-6万美金一年。

  • 申请美国奖学金很难么?需要什么样的条件?

美国研究生院对国际学生的奖学金设置和发放都是比较慷慨的。相对于硕士研究生,博士研究生一旦被录取,几乎都能获得奖学金、助学金资助。在硕士研究生的奖学金中,有些学院会有一些硬件条件的最低要求,比如说托福口语成绩等,以判断学生入学后能否以TA/RA方式工作。申请奖学金没有具体的条件规定,取决于学校当年的申请者人数、资质、学院资金充裕程度和申请者个人的学术能力、科研能力等。就现在的形式而言,申请硕士项目的奖学金难度大大提升,大部分申请者都会自费就读。

  • 美国的实习/就业机会如何?

美国的实习和就业行情根据专业有所区别。一般来讲,理工科比商科的机会多一些。但是,每个专业和领域都有相应的市场需求。美国允许国际学生在假期时以CPT的形式在美国公司实习。学生可以通过学校的工作网站找和本校有合作的公司进行实习、通过参加学校组织的校园招聘会寻找合适的实习机会、通过上届学长的推介、通过linked in, career builder, monster, dice, indeed等多种美国常见的求职网站找合适的实习和工作机会。同时,学校一般都设有就业辅导/简历指导服务,学生可以寻求相关帮助完善自己的实习/就业计划。

  • 美国研究生院的中国学生比重有多少?

中国学生比重一般取决于学校所处地理位置和具体的研究生学院。一般来讲,美国西部(加州)和东部(大纽约区)华人学生所占 比重非常高,远高于中部和南部的学校。并且,理工科学院的中国学生比重要高于文科和商学院。目前来看,由于近年来中国留学生队伍的壮大和美国大学的宽松录取政策,不管学校所在地区和学院设置,几乎哪里都充斥着中国学生的身影。并且学校都设有中国学生学者联谊会,以方便中国学生的内部交流。

  • 美国的社会治安如何?是否安全?

美国的社会治安根据地区不同而有所差异,中部的一些州治安相对较差。一般来讲,城区中心要比郊区治安差,有色人种(黑人、墨西哥人)聚集区治安可能相对较差。但是,总体来讲,美国治安要远好与中国。人们很少在公共场合吵架或斗殴,住宅也一般 没有所谓的“防盗门和铁栅栏”,大都是普通木门和落地玻璃窗。平常开车出门,不存在拦路抢劫的问题。

然而,在美国出行和生活,要具体调查所在区域的治安状况,遵守基本的安全规范,例如并且避免在深夜“招摇过市”。

浅谈美国博士申请

浅谈美国博士申请
浅谈美国博士申请–荣生留学 资讯 2015

 

近年来我国留学人数持续增长,选择美国深造的人数呈级数增加。美国留学费用较高,但由于一般大学都会以奖学金、免学费、或助研/助教方式全额资助其博士生,因而越来越多的同学将目标锁定于博士申请。然而,正是因为其全奖资助的性质,申请美国博士并不容易。下文将分类浅谈近年来美国博士的申请形式,希望广大同学在申请时认真分析自身状况。

 

本科直申难度极大

本科毕业直接申请美国博士项目的成功率非常小。由于给博士生的经费、工作补助、项目补助主要来源于学院硕士生项目的盈利和教授自身的项目基金,因此只有具备超强的科研能力的申请者能够入选。显而易见,本科生由于在四年大学中主要以学习为主,欠缺专业领域研究经验,几乎没有/或极少有高质量论文发表,因此具备此能力者凤毛麟角。每年会有不少科研能力不达标而本身素质不错的博士申请者被贬硕士项目。

 

文科/商科硕士生申请获全奖资助难度变大

博士生项目经费的来源因学科不同。文学院/商学院主要来源于其本科和硕士项目的盈利,校友资助等,没有理工科学院那么“有钱”。近年来,由于美国众多大学的“经费吃紧”,不少学校 (包括一些TOP50 schools)都没钱自掏腰包全奖资助其博士生,导致学生要在申请前“自谋生路”。在填写网上申请时,如果申请者能够显示其自身有“funding”,或来源于本国大学/政府的资助,或来源于本国一些学科组织的资助,让美国校方明白它们不需要花钱,那么申请成功的可能性会大大增加。

 

理工科硕士生申请博士之路相对容易

理工科学院的博士生经费除了来源于学院的本科/硕士项目盈利外,还有一大部分来源于老板们自己的项目经费。理工科博士招生量要大一些,博士生主要是给教授做学徒,工作内容包括助研和助教。

 

总结

由于每年每个学院博士生的申请者不计其数并且来自世界各地,而学院招收人数一般都在个位数,因此竞争力非常大。一般来讲,硕士生申请的成功率比本科生大,美国硕士生申请的成功率比国内硕士生大。然而,能否申请成功的关键还是在于:申请者个人的学术能力和研究能力—主要体现在,做过哪些相关项目,在何种级别的期刊上发表过多少篇paper,是否有专利、发明/创造等。

 

希望每个申请美国博士项目的同学在申请前都认真分析自身背景,谨慎选择学校/专业方向和导师。

研究生申请–GPA不高怎么办?

研究生申请--GPA不高怎么办
研究生申请–GPA不高怎么办–荣生留学 资讯 2015

 

申请美国研究生(硕士/博士),GPA不高怎么办?不同的学校和专业对GPA的要求不同。

有的学校对GPA有硬性规定,要求申请者的GPA必须达到一定标准,eg. 3.0或3.5。对于有此类规定的院校,申请者还是谨慎行事,不要冒险的好。因为学校第一轮先审核学生的GPA和各标准考试成绩,不达标者被自动筛掉,因此任你PS, 推荐信和其他成果再闪耀,评审委员会也不给机会对你做进一步评定。

至于对GPA没有最低要求的院校,申请者可以大舒一口气了,因为除GPA外,还有其他很多材料可以证明你本身的优秀,弥补GPA的不足。语言考试成绩可以证明申请者的英语能力,GMAT/GRE考试成绩可以证明申请者的学习能力和思维能力,荣誉奖项能够证明个人素质,专业内成就—论文发表、竞赛成果—可以证明申请者学术研究能力,还有个人陈述、推荐信和其他文书材料也是展现申请者特点和能力的重要方面。

不以成绩一锤定音,综合考察学生的素质和能力,是美国教育(包括本科、硕士和博士项目)的一大特点和优点。因此,学生如果在其他方面表现优异,GPA略低并不足为患。但是,若院校对申请者的GPA有最低规定或者申请者其他方面也表现平平,则应另当别论了。

留美申请—如何成功套磁?

 

我们这里所说的套磁,主要是针对美国博士(或博后)的申请,是指在申请日期以前或者申请的时候跟美国院校的教授取得联系,就所研究的领域和方向共同探讨,目的是1)使教授更加了解你, 2)增加录取几会。

 

不少经历过套磁的同学都有体会,和教授套磁几乎如同海投简历,发出去几十封甚至上百封邮件,运气好的回信的只有几封,继续保持联系的更少或者几乎没有。其实,这个现象很正常,因为教授们都很忙,忙于自己的课题、研究、教学和各种paper, 怎么会有大量空闲时间跟你一个“无名小卒”频频邮件往来呢? 但是,套磁能成功吗?能起到被录取的决定性作用吗?Luckily,答案的肯定的。

 

下面,我们总结了一些套磁经验,帮助广大准备赴美深造的同学们用最短的时间,取得最有效的成果。
       第一步,选择好和自己研究方向吻合的教授。

一般情况下,跟教授研究领域的契合度直接关系到了套磁的成功率。美国有近百所可以参考的学校,如何快速又没有遗漏地选择到导师?这里介绍一个非常有效的方法:通过学校图书馆的数据库,搜索自己研究领域的关键词,查找最近几年发表的论文,归纳作者姓名、单位,以此为依据选择高校和可以套磁的教授。

 

第二布,第一封套磁信的发出

第一封套磁信是敲门砖,重要程度不言而喻。大致内容分三部分:

1.简短介绍自己的背景

2.感兴趣的老师的研究

3.指出二者的匹配程度。

需要注意的有两点:1. 套磁信的长度最好不要超过300字 2.关于第二部分,不需要花太多时间,只需要摘取老师文章摘要、总结部分的一两句话就可以了。连老师是否招人和对你是否感兴趣都不清楚,没必要花太多功夫深入研究教授的文章,投石问路就好。

第三步,后续套磁交流
      在第一封套磁信得到回复的情况下,开始进行后续套磁,一般可以采取几个策略
1. 学术交流:深入研究老师的文献,就某一个点提出自己的见解和改进方法。这种方法效果最好,但对申请人在此特定领域的学术要求非常高。
2.自我推销。这里推荐给大家两种比较好的方法:
一是采用图示+文字说明的方法介绍自己的项目,甚至是简单的课程设计。一张清晰明了的图示,配上一小段文字,能够给老师提供一个直观的途径来了解你的学术背景、水平和论文写作基础。
二是建一个网站,上传自己的所有英文论文(还未发表的可以上传摘要和示意图),然后把链接发给老师。这种方法适用于科研经历比较丰富的同学。

邮件最后还要指出自己的研究背景如何跟教授的匹配。

第四步,争取面试

为了更好地了解未来老板和实验室的研究环境,以及让教授更好更直观的了解自己,我们有时可以主动发邮件向老板申请面试。这样做的前提是,你已经和老板建立了稳定的邮件往来,以及老板对你的背景比较感兴趣。

对于老板来说,面对几个背景差不多的学生,先面试的学生能留下先入为主的印象。甚至有时候老板觉得你确实不错,还没有面试完别人就给你录取了。

备注:由于近些年出国申请成倍增加,跟老板的套磁往往需要申请者更主动一些。另外,套磁要一直坚持下去,即使之前套磁有了很多进展,也要坚持交流,直到拿到录取。

美国大学申请—推荐信/推荐人

 

美国大学推荐信的提交过程

现在美国大学申请基本都普及了网申,即申请者注册一个账户,登录进去按照学校的要求填写各种申请信息并提交各种申请材料。

同样的,推荐信也基本普及了网上提交。基本的流程是这样的:让你在网上填写推荐人的姓名、职位等信息,并且填写其邮箱。当你提交后,系统会自动给你填写的推荐人发邮件,让他/她点击链接进入推荐页面,为你填写并提交各种推荐信息。

 

推荐人需要回答哪些问题?

如果你还停留在以为推荐人只需附上一篇夸你的文章就okay的阶段,那就太out了…..现在各大学在推荐的环节创新层出不穷啊。

一般而言,推荐人在点击链接进入推荐页面后,会被问到如下几个问题:

1)in what capacity do you know the applicant? – 你是如何知道/了解这个申请人的 (换言之,你们是什么关系,有多熟?)

2)评估申请人的各个方面能力,比如intelligence、diligence、innovation等等,每一项下会给出几个等级让推荐人客观选择。

3)在你认识的学生当中,此申请人是top 1%, 5%, 10%, even lower or Not Applicable(也就是你没办法评价)?

4)你比较的群体是什么?教过课的所有本科生,还是只做过相关项目研究的?

等等其他问题。

也就是说,美国学校要的不仅仅是一封推荐信,更多的是通过推荐人来了解你各方面的水平和层次。

 

找什么样的人做推荐?

我们的建议是:找平时一起共事过的,熟悉和了解你的教授或导师,即使他们并没有很牛的背景或很高的名气。

试想一下,即使你通过各种关系找到了很牛很厉害、但是却并不了解你的推荐人,那他/她在提交推荐信息时,如何回答前面那些问题?这样的推荐信该怎么写?就算推荐人答应写,他/她很有可能选择Not Applicable,弄得整个推荐信等于没写。最糟糕的情况:甚至选择你是比top 20%还要低的(这个对于申请好学校来说,是很致命的)。

 

是否放弃看推荐内容的权利?

在你填写推荐人信息的时候,会有一个选项:你有看推荐人给你写了什么的权利,然后问你是否要执行这一权利。是就是你要求看推荐人对你的评价,否就是你选择不看。

在这里,我们建议大家选否。因为你的选择会被直接送到推荐人那里的。也就是说,推荐人收到的邮件里会有写:此申请者要求看推荐内容。这样或多或少会给推荐人留下不好的印象。

成功申请奖学金的因素

 

一般来讲,美国大学研究生项目颁发给国际学生的奖学金包括学费减免+助教助研工作。影响奖学金成功申请的因素主要有:申请人的成绩、科研能力、工作经验、教育背景。

成绩包括申请人的标准考试成绩(TOEFL/IELTS&GRE/GMAT)和在校成绩。首先,语言考试成绩—尤其是口语和写作—达到一定标准,申请人才会被考虑给与助研/助教的职位。如果连正常的口语/书面交流都不能做到,又何谈辅导美国学生呢? 其次,美国研究生统一考试成绩(GRE/GMAT)可以客观真实的反映申请者的英语能力、学习能力和思维能力,是影响奖学金成功申请的重要因素。此外,申请者在国内的在校学习成绩也非常重要,因为其反映了申请人的学习能力和学习潜力。在校成绩的衡量标准有GPA或者Ranking.

科研能力包括了申请人已经发表的学术论文、科技竞赛成果、科技创新发明等。由于研究生项目是集中于某一领域的深入学习和研究,因此申请人在此领域内的专业能力素养非常重要。因此,申请者在专业内的科研能力直接影响了教授是否招收和资助的决定。

具有一定工作经验的申请人,比没有工作经验的申请人具有优势,优势的大小根据申请人所学的专业而定。例如工商行政管理专业、新闻专业、临床医学专业、法律专业都十分重视申请人的工作经验。理工类专业对申请人工作经验的要求,一般涉及的是设计、研究与教学等方面的工作经验。如果申请人申请助研金和助教金,具有助教与助研的工作经验则很必要。

 

教育背景在此主要指申请者的学历学位。一般来讲,国内研究生比本科生更容易申请到奖学金,原因在于研究生对某一专业领域的学习和研究更深入,更加清楚自己今后的研究方向,科研学术能力相对更强,并且已积累一些工作/研究经验。