Thank Profs for Writing Your Recommendation Letters

 

Thank Profs for Writing Your Recommendation Letters
Thank Profs for Writing Your Recommendation Letters–荣生留学 咨询 2015

Most applicants to graduate school find that soliciting recommendation letters is one of the most stressful aspects of applying to grad school. Determining who to ask is daunting. Which professors know you best? It may be easy to identify faculty to write the first letter or two, but three recommendation letters? Yikes. Even the most prepared applicants wonder how to fill all recommendation letter slots. Once you’ve identified three professors, it’s time to gather the guts to ask them. Remember: They don’t have to say yes.

 

Asking is Only the Beginning
Remember that your relationship and responsibility to the faculty who write on your behalf does not end with a successful request, submitting documents to aid professors in writing your letters, or even with professors submitting their recommendation letters. You are not done once your application is in. Your next task is to thank those who wrote letters on your behalf and provide them with updates as to your progress in seeking admittance to graduate school.

 

A Simple Thank You
Few students acknowledge recommendation letters (unless they are late and delaying an application). It is a very simple and small gesture, but it is noticed and appreciated.

 

Why Thank Profs Who Write Letters on Your Behalf?
Writing a helpful letter takes time and energy. The writer must consider the entry requirements for each graduate program and consider your background and experiences to determine how to write the most effective letter. He or she is not required to write a letter on your behalf and instead is going out of the way to help you.

 

Send a Simple Thank You Note
Acknowledge your professor’s time by sending a thank you note that expresses your appreciation. An email is a quick way to do this, but consider sending an old-fashioned thank you card. Take a few minutes out of your day to hand write a thank you note to each of the professors who wrote on your behalf.

 

Self-Serving Reasons for Thank You Note
Given that few students send such notes, yours will stand out. Why do you care? Because the recommendation letter for entry to graduate school is just the first of many letters that you will need over the years. You’ll need letters when you apply to fellowships, some scholarships, and eventually when you apply for jobs after graduation, as well as awards later in your career. Not to mention, you might decide to apply to more schools later on, or even next year. Also note that sometimes admissions committees call faculty who have written letters of recommendation. Make sure that your letter writers continue to view you in a positive light. A thank you note takes two minutes to write but offers many benefits.

美国大学申请—推荐信/推荐人

 

美国大学推荐信的提交过程

现在美国大学申请基本都普及了网申,即申请者注册一个账户,登录进去按照学校的要求填写各种申请信息并提交各种申请材料。

同样的,推荐信也基本普及了网上提交。基本的流程是这样的:让你在网上填写推荐人的姓名、职位等信息,并且填写其邮箱。当你提交后,系统会自动给你填写的推荐人发邮件,让他/她点击链接进入推荐页面,为你填写并提交各种推荐信息。

 

推荐人需要回答哪些问题?

如果你还停留在以为推荐人只需附上一篇夸你的文章就okay的阶段,那就太out了…..现在各大学在推荐的环节创新层出不穷啊。

一般而言,推荐人在点击链接进入推荐页面后,会被问到如下几个问题:

1)in what capacity do you know the applicant? – 你是如何知道/了解这个申请人的 (换言之,你们是什么关系,有多熟?)

2)评估申请人的各个方面能力,比如intelligence、diligence、innovation等等,每一项下会给出几个等级让推荐人客观选择。

3)在你认识的学生当中,此申请人是top 1%, 5%, 10%, even lower or Not Applicable(也就是你没办法评价)?

4)你比较的群体是什么?教过课的所有本科生,还是只做过相关项目研究的?

等等其他问题。

也就是说,美国学校要的不仅仅是一封推荐信,更多的是通过推荐人来了解你各方面的水平和层次。

 

找什么样的人做推荐?

我们的建议是:找平时一起共事过的,熟悉和了解你的教授或导师,即使他们并没有很牛的背景或很高的名气。

试想一下,即使你通过各种关系找到了很牛很厉害、但是却并不了解你的推荐人,那他/她在提交推荐信息时,如何回答前面那些问题?这样的推荐信该怎么写?就算推荐人答应写,他/她很有可能选择Not Applicable,弄得整个推荐信等于没写。最糟糕的情况:甚至选择你是比top 20%还要低的(这个对于申请好学校来说,是很致命的)。

 

是否放弃看推荐内容的权利?

在你填写推荐人信息的时候,会有一个选项:你有看推荐人给你写了什么的权利,然后问你是否要执行这一权利。是就是你要求看推荐人对你的评价,否就是你选择不看。

在这里,我们建议大家选否。因为你的选择会被直接送到推荐人那里的。也就是说,推荐人收到的邮件里会有写:此申请者要求看推荐内容。这样或多或少会给推荐人留下不好的印象。

推荐信的标准  

 

每年大学申请,名校每一位录取官都要看几千封推荐信。一封充分反映学生特点,让人印象深刻的推荐信,可以帮助你从众多申请者中脱颖而出。大家都知道推荐信对于大学录取是一份重要材料,我们首先要了解大学录取官希望看到一封怎样的推荐信,优秀推荐信有哪些标准。只有这样才能帮助老师和辅导员(Guidance Counselor)写出有价值的推荐信。

一封优秀的推荐信中,学校辅导员和老师对你要有特定的评价,并且有具体细节来支持。要能够向录取官员展示你独有的特质,给人留下深刻印象,让你区别于其他的申请人。优秀的推荐信应该也能描绘出你的整体轮廓,能将你的优点和成绩讲的有理有据。要尽可能的通过事实和实例来支持结论和判断。通过故事和一些小事情来说明某个人的优点和个性,远比概括性的陈述更有说服力。

 

优秀推荐信的特点

  1. 独特之处

要有给人深刻印象,将你和其他学生区别开来的特点。曾经有位学生,老师的推荐信描述她性格温和,不善言辞,属于那种看上去很容易被人忽视的学生。但有一次课堂上做阅读练习,同学们纷纷就文章内容提问讨论。这位寡言少语的同学却提出一个很有深度的问题,让人惊讶她看问题角度的独特。“我第一次察觉,这不仅仅是一名勤奋的学生,她还有着探索精神,有着独立和创新思考的能力。”这位学生后来被几所理想的大学同时录取。我想这封推荐信起到了一定的作用。虽然老师说的是一件简单的事情,但写出了学生与众不同之处,录取官不禁会产生对这个学生的好奇和兴趣,相信她勤于思考和探索的特质一定会为学校带来价值。

  1. 要有事实和细节,避免空洞的话语

很多人在写推荐信的时候,都喜欢用到“能力很强”之类的话语,但是没有细节,没有具体的事例,这样的推荐信是没有说服力的。细节很重要,关系到这封推荐信的成败。高度概括的各种优点其实等于零。比如说这个人很有领导力,那你可以写写他/她是怎么样去策划一个活动,怎么样去组织一帮人去实现这个活动的。事实胜于雄辩,如果没有具体的细节,你描述的再多品质也是收效甚微。

3.要客观和中立

千万不要过分吹嘘和夸张。不足的地方坦承不足,不要掩盖和脱离事实。突出优点,缺点可以一笔带过。例如,一位学生成绩和SAT分数都平平常常,但推荐信中强调他“创造性强,通过自学掌握计算机编程,独立设计多种软件。”还展示了他设计的网页及得到的好评。最后他被伯克利大学(UC Berkeley)录取。

  1. 要有激情

前面几点谈到优秀推荐信要写出学生的特点,要有细节、要客观中立等,这些都是一封最佳推荐信的前提和基础。但是一封真正有激情的,能体现出对学生的喜爱、赞赏之情的推荐信才会更有感染力,更能打动录取官员。

优秀推荐信的写作角度:

  1. 推荐人和被推荐人是怎么认识的?你们之间关系的一些背景?如果不是很了解被推荐人或者仅仅能写出一个大概的评价,也不要去掩饰,坦然承认。
  2. 这个学生是否表现出探索知识和超越常规课堂体验的愿望。
  3. 申请人是否有不同寻常的竞争力、才能和领导能力?
  4. 这个学生的学习动力是什么?什么在激励着他/她?
  5. 这个学生和老师之间的交往如何?和同学相处怎样?要描述学生的个性和交际能力。
  6. 关于这个学生,你印象最深的是什么?
  7. 针对学生想申请的学校,作为推荐人,为什么认为学生适合这所学校?他/她会怎样融入学校的各种社团以及会从大学的经历得到怎样的成长?
  8. 这个申请人是否经历过挫折和失败?如果是的话,那他/她是如何应对的?
  9. 是否有一些关于这个学生不同寻常的家庭和社会环境因素需要说明的?

附加推荐信-一把双刃剑

 

通用申请(Common Application)今年8月1日将启用第四版的申请平台.新的平台做了较大的改变,其中一项重大改变就是增加了附加推荐信的栏目。由此可见,附加推荐信已被越来越多的大学重视和采用。下面我们主要谈谈附加推荐信以及它在申请大学中的作用。

申请美国大学的主要推荐信是指两封学术科目老师的推荐信和辅导员的学校报告。而附加推荐信是指除了上述推荐信之外,来自非学术科目如艺术指导老师、音乐老师、体育教练、雇主、社区服务的上司,俱乐部的领导、校友或者同伴等写的推荐信。附加推荐信可以说是一把双刃剑,用的好,为你的大学录取加分。反之,则画蛇添足,会对你的申请产生负面影响。

 

名校对附加推荐信的态度

“准备一封附加推荐信很好,但之前要仔细考虑,精心构思,提交前应该问过自己:信中增添了什么新的内容?”

——哥伦比亚大学(Columbia)录取官Eric J. Furda

“我们看过雇主写的非常棒的推荐信,其中有些推荐信是雇用自己孩子的父母写的。因为我们通常不会去面试学生,所以推荐信非常重要。”

——纽约大学(NYU)录取官Richard Avitable

“如果申请人有特殊艺术才能,我们会建议他/她准备一封附加推荐信。”

——顶尖文理学院安姆斯特(Amherst College)录取官Katie Fretwell

“只要找到一位很熟识你的人,能写出其他推荐者写不出的东西,那么提交一封附加的推荐信是很好的。父母的朋友、国会议员、运动明星等,如果他们不了解你,那么他们的推荐信意义不大,起不到什么作用。”

——顶尖文理学院明德学院(Middlebury College)录取官Robert Clagett

 

用好附加推荐信

从以上几位名校录取官的话语中,我们对附加推荐信有了大致的认识,它对你的大学申请肯定是有作用的。通常,如果没有提供新的信息或者特别的观点,录取委员会认为附加推荐信是对申请人不利的。正如行业里的一句俗语:申请大学的“文件越厚,下沉越快。”(the thicker the file, the faster it sinks.)但是,家长和学生不要因此忽略附加推荐信,这是一把利器,要想着怎么用好它,什么情况下用。该出手时就出手!

首先,想想如果要准备附加推荐信,可以从学生的什么方面来写;对学生了解的人中,谁最合适,谁能给出独特的观点和看法。

首先,在一般情况下,在准备大学申请时,我们在要求提交的推荐信中提供尽可能多的信息,而不是依赖附加的推荐信来发挥作用。因为录取官员对要求的推荐信会看的非常仔细。然而,在某些申请案例中,如果一封附加推荐信可以挖掘和展示更深、更不同的你,那么它就非常有必要。举个例子,如果你对计算机的兴趣是你申请大学至关重要的卖点,而学校辅导员写的推荐信也许只是提到你在一家软件公司一周工作20小时而已。这种情况下,你准备一封实习的软件公司主管写的推荐信就会为你的申请锦上添花。

第二,附加推荐信使用恰当,可以取长补短。当然,要做到这点,和你的学术推荐信一样,要看推荐人阐述核心问题的能力。例如,你提交的其他材料体现了你爱好个体活动,如集邮、演奏乐器或计算机编程等等,这些可能反映出你倾向于独立工作,那你的社交技能也许就成了一个核心问题。因此,如果找你的教练、俱乐部顾问或者社区服务的领导,从有利于你的角度谈谈你的团队协作和社交能力会很有益处。

第三,和学术推荐信一样,常见误区就是认为要找名人或者权威人士来写附加推荐信。谁来写推荐信取决于推荐者对你的熟识程度,一个不了解你的重量级人物写的推荐信,写的再好都没什么效果。

 

什么时候需要附加推荐信?

下面罗列需要附加推荐信的几种情况,供学生和家长对照自己的情况,衡量是否需要为之准备。

  1. 如果你某方面有一项特别的成就,但录取官员因为不熟悉这个领域,可能意识不到它的意义和重要性,你就应该让了解你的贡献的行家来帮你写推荐信,加深录取官对你的印象和好评。
  2. 如果你对一项活动,如宗教或者社区服务,有独一无二的贡献。这些贡献不是一般的学生能做到的,你就应该请最了解你所作所为的人,去深入阐明你在活动中的重要性和成绩。
  3. 如果有个人对你要申请的学校非常了解(比如校友、学校教授或受托人等),而你和他/她的关系又很密切,那么可以考虑请他/她写一封推荐信,解释你为什么非常适合这所学校。
  4. 有些你要申请的学校会指定学术推荐信必须是英文老师和数学老师来写,但是最能体现你优势的是其它学科(如物理或化学),那么建议你请相应学科的老师再写一封附加推荐信。
  5. 如果家庭或个人情况对你的高中经历和表现有较大影响,那么可以考虑请对这些非常了解的朋友或家人写一封推荐信。

在附加推荐信的使用上,家长和学生们要结合自己的实际情况做出判断,也可以咨询专业人士的意见,尽量寻找可以通过附加推荐信来展示的亮点。但也不要勉强。附加推荐信提供一个机会,这个机会是供你表现新的信息,突显其他材料未能表述的特点,是用来取长补短的。如果不能发挥这些作用,我们建议就不要多此一举了。

 

附加推荐信举例

一、同伴的推荐信

有些大学会要求一封同伴的推荐信,“同伴”可以是朋友、同事或同学等,只要是对申请人熟悉和了解的同龄人都可以。例如,达特茅斯学院(Dartmouth College)对同伴推荐信有具体要求。希望推荐人提供学生个人能力和学术能力的信息,特别是成熟度、团队合作能力、兴趣爱好、特殊才能和经历等。他们的录取官Maria Laskaris 说到:“同伴的推荐信对我们来说非常重要。这些推荐信往往能展示申请人真实和鲜活的一面,让我们认识一个个有血有肉的个体。我经常在犹豫不定,想录取一个学生时,读到了一封很好的同伴推荐信,然后心中就有了一个明确的录取决定。”

学生可以选择一位好朋友或者某项活动或课堂中认识的某个人作为推荐人。选择同伴推荐人主要有下列标准:

要对你很了解,能够讲一些有趣的故事和例子,以此表现你的特质,使你生灵活现的呈现在录取官眼前;

有很好的分析思考和写作能力;

推荐人要能将他/她写的推荐信给老师或辅导员检查和提出意见。

二、父母的推荐信

现在,某些大学会要求申请人的父母提交一份陈述。因为父母对孩子有17年左右的了解和认识,大学希望得到一些只有父母能提供的学生个人信息和资料。不用担心父母的分析思考能力和写作技能,也不用担心他们英语语言的能力。我们辅导的一些案例中,往往一些父母受教育程度不高,条件不优越的家庭更突显了孩子的优秀,更能吸引录取官的注意力。因此,父母写作水平不高,不能写出构思精密的推荐信,未必会对你的申请不利,有时反而帮助录取官员看到了学生成长的境况和取得的成绩来之不易。父母的推荐信只要诚实去写,尽可能多的陈述细节,突出孩子对大学的渴望和追求梦想的激情。还可以写一些孩子如何战胜自己的不足,家庭的境况如何影响孩子的成绩和表现,以及近几年来,孩子在哪些方面成长和变的成熟了等等。

总之,附加推荐信的种类有很多,起的作用也不尽相同,学生对自己的情况要有清晰的认识,然后选择是否需要和需要怎么样的附加推荐信。最后要注意的是,附加推荐信不需要保密,不必直接寄给学校。申请人先从推荐人那里拿到推荐信,看看内容确认是否值得寄出。有些情况下,会请好几个人写推荐信,然后从中挑选最适合的。工欲善其事,必先利其器,用好附加推荐信这把双刃剑,可以助你进入理想的大学。