斩获美国5所常青藤名校和斯坦福大学的作文—-Costco里看世界!

5 ivy-league admissions
5 ivy-league admissions–荣生留学 最新资讯 2016

今年美国大学申请已结束,数据表明大部分名校的录取率又降低了,尤其是哈佛、普林斯顿、耶鲁这些大藤名校。可是,也有一些幸运儿,却得到众多的名校青睐。来自美国一个普通高中的女孩Brittany Stinson就是今年的幸运儿。她的申请文书收到美国众多媒体的广泛关注!下面我们就分享一下她的作文,希望为大家提供可以借签和学习的地方。

今年,宾西法尼亚大学、康奈尔大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学、达特茅斯大学共五所藤校以及斯坦福大学(今年的录取率只有4.69%,甚至比任何藤校都低)都将录取通知书发给了这个女生。她就是来自美国特拉华州一个普通高中的女生Brittany Stinson。能够得到众多名校的青睐,综合素质一定过硬,占重要角色的申请文书也一定功不可没。Brittany Stinson的写作有何独特之处?

美国本科—个人陈述写作技巧

 

美国本科---个人陈述写作技巧
美国本科—个人陈述写作技巧–荣生留学 最新资讯 2015

申请美国本科的时候,申请者需要提交一篇个人写作,又称个人陈述,它是申请材料的重要组成部分。个人陈述在大学申请中的作用:1)告诉评审委员你是一个什么样的人,2)其他申请材料所没有表达出的有关你的特质,3)你的英文写作功底和能力。

写好一篇个人陈述的两个亘古不变的宗旨:1)写出一个真实的自己,2)尽早准备。

荣生团队走访了众多高校,采访了很多大学评审委员会的成员,从他们的言论和评价中,归纳整理了以下几点建议,希望对广大留学生写出高质量的个人陈述提出一些有价值的建议。

  • 选择一个最能体现自己独特和价值的主题

不要在个人陈述中千篇一律地谈你为申请这所大学做了那些功课、或者都参加了哪些课外活动、获得了哪些奖项、自己是多么优秀等等。

选择一个主题,写一篇故事,分享你的个人经历和你的价值观。从一个具体的角度切入,展现给评审委员一个独特的你,传达出其他申请材料中没有函盖的部分。

  • 写作的主题要具体、明确,并紧紧围绕自身特质

不要在个人陈述中函盖太广泛,没有重心。这样的文章读起来更像你的“扩展版”简历。

选择一个具体的主题、展现自己某一方面的特质,让评审委员更加了解你的性格和价值观。切记:评审委员应当能从你的文章中很容易的抓住中心思想,并且清楚地了解全文的结构和内容。

  • 展现,不要陈述

不要仅仅陈述一个事实或者观点,比如“我喜欢和有不同背景不同兴趣的人一起相处”。

写文章时,要包含具体的例子和细节。比如,描述一个具体的场景,你何时和很多不同背景和文化的人在一起,当时的具体活动/项目是什么,你从这段经历中获得了哪些成长和启发等等。

  • 写作完成后,反复阅读和纠正

 不要写完就交差,一篇好的文章要经过反复阅读和修改。不要仅仅依靠电脑的自动更正功能来纠错。

 

美国本科申请战略部署  

美国本科申请战略部署
美国本科申请战略部署 –荣生留学 最新资讯 2015

 

美国申请大学是一个错综复杂的过程,让人不着头绪。十一年级学生已进入暑假,马上就进入十二年级,很快要申请大学。现在我们从五个方面,采用SWOT分析法,来谈这些学生申请大学的当务之急,帮助学生寻找容易被遗漏和忽视的项目,理清最后阶段需要做好的事情。

第一,学业策略大盘点

大学录取官对学业的评估主要是课程难度、成绩 (GPA)、各种标准考试和各种学术竞赛的成绩等几个方面。所以先对自己的在这几个方面进行总结,了解自己的优势(Strengths)和弱势(Weaknesses),看看还有什么办法,利用这个暑假,在短短的时间内,增强自己的学业记录。比如SAT I、 SAT II,如果在这方面还需要加强,就要抓紧时间突击准备。多做真题,掌握应试方法,争取达到一个新的水平,如SAT 能否争取2300分以上甚至满分。提前申请(Early Decision 或Early Action)的所有的大学,都会愿意接受当年十月五日甚至十一月二日考的SAT 成绩。正常申请(Regular Decision)的大学都会接受当年十二月考的SAT 成绩。所以要进十二年级的学生还有三次考SAT 的机会。另外,暑期是增加学业强度和成绩的很好机会,例如可以在网上远程修课,或者寻找去美国大学暑期项目实地上课的机会。

第二,部署课外活动 增强领袖才能

学生的课外活动是申请大学的一项重要标准。马上进入十二年级(高三)的孩子,可从大学录取标准来衡量做过的课外活动:是否有实质性的意义和挑战性,是否展示了热情,反应了自己一贯特点和兴趣;是否做到善始善终,有连贯性。如果这些方面有缺陷,看是否有机会弥补。比如利用暑期寻找工作实习的机会,或者发展新的俱乐部事业。

 

第三,要抓紧时间选定大学

选择大学是人生的一项重要决定。我一直鼓励学生要有梦想,敢于梦想。梦想是激情的源泉。一个有梦想、有激情的学生在申请大学的过程中,就已经成功了一半。所以选定大学,首先是选定梦想的学校(Reach Schools)。梦想学校是你非常向往,但根据你的成绩、年级排名等条件,对比学校历年录取学生的各项成绩指标,申请有一定难度的学校,但并不是没有可能的学校。例如HYPS等常春藤大学,就是很多人奋力冲刺的学校。你一定要有勇气和信心,朝着梦想奋进。如果你总共打算申请10所左右的学校,建议你有2-3所梦想的学校。然后,选择匹配的学校(Match Schools),意思是你的成绩及各方面表现相对学校往年录取的学生成绩处于中间水平。要注意,最优秀的学生申请大学时,那些顶尖名校也是作为梦想学校,而不是作为匹配的学校。因为,对于这些学校,即使是完美的SAT分数和全是“A”的成绩单,也不能保证被录取。最后,再选择几所保底学校(Safety schools)。所谓保底学校是指只要你申请,几乎肯定会被录取的学校。去年有位学生被伯克利等六所UC同时录取,但之前她选的保底学校就是圣他克拉拉(Santa Barbara)大学。

选校的过程是在对自己有个清晰和客观的评估的基础上,充分了解学校的信息,分析自己的机会(Opportunities),可能面临的竞争威胁(Threats),制定策略的过程。有些学生因为对学校信息了解不全面,以致制定的目标过高、过低或者选择的学校不适合。

选定大学后,就要尽早与大学联系,并争取去访问这些学校,向学校表达自己的诚意和向往。并且可以开始填好这些学校的所有表格,有的学校用通用申请表(Common Application),再加该校的附加表格(Supplemental Application)。这些表格中,大多数栏目是关于学生,学校,家庭等情况,把这些尽快准确填好。关于学生的学业和荣誉,课外活动等等,尽量准确填写。 对自己做过的事情和领袖方面的才能, 作完整和大方地的描述。

 

第四,尽早联系所在高中,做申请大学必要准备

我们鼓励学生和家长尽快与学校辅导员(Guidance Counselor)约见,把学校要提供的报告(Secondary School Report)和老师写推荐信的程序都弄清楚,并抓紧安排好。每个高中往往有自己的做法和规定,有自己的期限,有的学校要求家长和学生分别填写冗长的问卷(Questionnaires)。因此,请及早与同自己的老师和辅导员联系,争取他们同意为您写推荐信和提供报告。你可以尽量做好事情准备工作,提供你的素材,使他们为你写出更特殊的推荐信。总之,你要保证学校能按时向你要申请的大学寄出所有需要的材料和文件。

 

第五,写进常春藤——入学作文的撰写

最难最耗时和最不能忽视的一件事情就是入学作文,一定要提前几个月开始写,千万不要等到最后。越到最后几个月,有太多事情,没多少时间,只能草草收工。我们见过很多这样的例子,成绩和各方面都很优秀,仅仅因为入学作文而与梦想中的大学失之交臂,太可惜了。所以入学作文一定要引起家长和学生的高度重视。这是最花时间和最需要专业人员指导的事情。

建议学生先把大学的入学作文题目,从要申请的大学的网站上找出来,精心按主题分类编辑清楚。仔细理解作文题目的要求,把在成绩,表格,荣誉单上,无法表达的自己的特质,性格,爱好,表现出来。可以先试写普通申请表上的作文。也可以找一本升学范文集,仔细研究学习,为什么那些文章写得好。要注意,入学作文一定要是你自己的真实口吻,逼真的表现出你自己。你一定是作文的主题,写出你的与众不同。还要有创建性,要从平凡中写出特殊, 从平静中写出矛盾和冲突,一定要写出动人心弦,或催人泪下的好文章。把入学作文看成是一个个表述自己的珍贵机会。

美国大学申请—文书材料有多重要?  

美国大学申请---文书材料有多重要
美国大学申请—文书材料有多重要?–荣生留学 资讯 2015

 

众所周知,申请美国大学所要提交的材料之一就是申请者的个人文书材料,包括个人陈述(Personal Statement/Statement of Purpose)和个人简历(Resume/CV)。那么个人文书才申请中扮演了怎样的角色?有多重要呢?且看荣生为您分析!

 

  • 个人文书何时出场?

一般学校会首先对众多申请者的成绩进行审核。这里的成绩包括了申请者的在校成绩和标准化考试成绩,因为成绩是非常客观的标准,直接反映了申请者的学习能力和学习水平,表明了其是否有能力进入大学学习并顺利完成学业。一般而言,学校对申请者的成绩有硬性的规定,低于一定分数的选手就直接被排除了。

成绩过关的幸存者将进入下一轮考核。接下来,评审委员将审核你是否能为他们学校带来价值、有所贡献。判定的标准则是你的个人文书材料。他们希望通过你的文书材料看到你对课外活动的投入以及你的领导潜能。

 

  • 个人文书有多重要?

现在美国大学申请的竞争异常激烈,很多顶级大学只招收全部申请者的不到10%,并且你要和来自世界各地的其他同学进行PK。当众多申请者都具备了优异的考试成绩和分数,制胜的关键就在于个人文书材料了。

正是因为每年申请人数众多,竞争激烈,所以评审委员筛选的速度也非常之快。你用几年时间打造出来的简历只会在30秒内被阅读,你用了数个月精心准备的个人陈述很有可能在粗略看完一段后就惨遭丢弃。

因此,要想获得录取,文书材料就必须脱颖而出。

 

  • 文书材料如何脱颖而出?
  • 开篇精彩

你的个人陈述必须能在第一段就牢牢抓住评审委员的心。精彩的开篇和独特的主题能够吸引评审委员继续读完全文,进而助你增加录取几率。

  • 结构清晰

清晰的结构能够帮助评审委员快速理清思路,迅速定位关键部分。如果结果混乱,读者看了半天还不知所云,找不出自己想要的内容,那么后果可想而知。

此外,个人简历更是要求有清晰明了的结构,使评审委员能够快速掌握你过去的成就和影响力。如果你的简历更够清晰地展现出你对课外活动的热忱和你的领导才能或潜力,那么你录取的机会也随之增大了很多。

关于文书材料创作的成功要素我们也有单独的文章来细致讲解,希望能为广大同学提供思路、带来价值。

Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载五  

Common Application Prompts
Common Application Prompts–荣生留学 资讯 2015

 

话题5: Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

 

这个话题比较具有挑战性,难以入手;但构思完美又会达到一鸣惊人的效果。话题要求描述一个事件,标志着你从孩童向成人的转变。

此文章难就难在,我们的成长和成熟是一个长期的过程,是经历了许多事情(成功或失败),一点一点完成的;有时候很难通过一件事情一夜之间长大。

回想你的人生经历,如果有什么事情的发生使你有了深刻的感悟,获得了思想的升华,那么这个经历就是你个人发展的一个里程碑。创新的开头、完整的构思、清晰的逻辑和深刻的内涵无疑会使你的文章出类拔萃!

这里要题型大家的是,要小心“英雄”类文章—-评审委员看了太多的个人英雄主题文章—-大赛获奖、小组取胜、表演成功等等。 无可否认,英雄类文章是一个好的主题,但是在创作的过程中一定要注意分析自己的成长经历和内心变化,切不可一味或者过多的展示自己的成果。

其他话题分析,请点击查看相关链接。

Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载四  

Common Application Prompts
Common Application Prompts–荣生留学 资讯 2015

 

话题4:Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there and why is it meaningful to you?

 

这个话题同样给了我们很大的空间去创作。

 

A place or environment并不局限于一个地点。它可以是家里、课堂教室、学校、房顶、体育馆、公园、舞台、一本书营造的氛围、甚至是你想像出来的空间,等等。因此,如果我们看到这一话题,就自动认为要求写一个具体的地方,那无疑大大束缚了我们写作的空间,你自身很多闪光的特质也很有可能因此被忽略。

 

仔细回想自己的经历,哪个环境能让你最满足、开心、知足?然后仔细分析其能让你感到满足的原因/源泉是什么。

 

需要注意的是,结尾的“why”—为什么—应该是文章的中心,也是能够揭露你内心价值观的地方。因为,你内在的价值观、你的性格、你的兴趣爱好等等决定了为什么你会在这个特定的环境里感到自然与满足。

 

同其他话题一样,这个话题也是要求你通过一个故事来向评审委员们分享你的value and uniqueness.

 

其他话题分析,请点击查看相关链接。

Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载三  

 

Common Application Prompts
Common Application Prompts–荣生留学 资讯 2015

话题三: Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?

 

这个话题看似非常大胆有挑战性,似乎不是每个普通人都可以经历,其实我们可能忽略了几个要素。下面我们解析一下这个话题里的要点。

 

这个belief or idea,可以非常“宏观”,比如大众、社会所广泛接受的信仰或观点;也可以很“微观”,比如他人的观点,可以是同学的、老师的、家长的、甚至是自己的。

 

What prompted you to act? 你为何要质疑/挑战这个观点?这里是表述你core value和你的personality的好时机。一篇好文章的要素之一就是诚实。在这里,你也可以描述自己做出这一决定所遇到的困难和阻碍。

 

Would you make the same decision again? 如果现在再给你一次机会,你还会做出当时的决定吗? 答案可以是yes,也可是是no.   可能你很勇敢,挑战了一个固有信念或观点,虽然遇到了阻碍和困难,可是依然坚持自己的决定。也可能是另一种情况,你当初坚信自己的是对的,可是经历了一切之后,发现当初其实是自己不够成熟,应当改变的其实是自己;或者发现改变的成本太大,需要采取另一种策略。

 

因此,这其实是一个开放式的话题,并没有固定的套路。无论你选择怎么写,从何种角度入手,最重要的是你描述的故事、你的经历,要能够反映你的核心价值观、你的性格,你是一个怎样的人,以及经历了怎样的成长。如果只是写了一个好故事,但并没有使评审委员从中看到一个“真实形象的你”,那么很可惜你的创作并不成功。

 

其他话题分析,请点击查看相关链接。

大学通用申请(Common Application)的最新变化

 

通用申请(Common Application)已在2014年8月1日启用了全新的第四版大学在线申请平台。新版平台的出炉经过了和成员学校之间广泛的征求意见和交流,以及在国家大学录取咨询协会(NACAC) 的会议上的充分讨论。以前的新版本对旧版都有一些改变,但是今年的变化是最大的,主要体现在作文上,另外还有一些使申请操作更加流线化的调整。总的来说,新版的申请系统对于即将申请大学的学生有更大的帮助,也有利于学校更多、更好的了解和选拔学生。

通用申请介绍

通用申请(Common Application or Common App )是大学在线申请的一站式平台,又称CA(网址:https://www.commonapp.org/CommonApp/Default.aspx )。是通用申请会员协会(The Common Application Membership Association)的简称。它成立于1975年,由15家私立大学共同发起组建,它的理事会由13位大学录取官和高中辅导老师组成。目前已经有527个会员学校,大部分是私立学校和部分的公立学校,包括哈佛、耶鲁、普林斯顿等常春藤名校。

CA系统建立了一套申请大学通用的表格,统一的程序,简化了申请过程,提高了申请效率。申请人通过在网上填好所有信息,然后由CA系统一次性提交给所有拟申请的学校,一份申请表格和申请作文可以被500多所学校接收,极大提高了申请效率。通用申请系统的结构也反映了大学如何评估申请人的成就和潜力。

 

通用申请的最新变化

刚刚启用的大学通用申请系统主要有以下几个方面的变化:

  1. 成员学校新增加了39所。由原来的488所到现在527所(2013-2014),而且每年都一直在扩大。佐治亚理工(Georgia Institute of Technology)和普渡大学(Purdue University),还有加州艺术学院(california college of the arts)都在今年新增列表中,极大的方便了有意向申请这些学校的学生。
  2. 申请作文

通用申请的作文部分改动较大,题目的内容和数量都发生了变化,供选择的题目由原来的六个变为五个,取消了自由选择题目。自由选择题目是很多申请人非常喜欢的题目,给了他们充分的发挥空间。同时也方便了将非通用申请的作文直接拿过来用。另外,旧版申请表中,申请作文题目多围绕“国家或国际上的议题”、“对你影响最大的人”、“历史文学艺术作品中的人物形象对你的影响”等话题,虽然这些题目最终也是要你围绕自己来写,但是容易引起一些学生偏题。所以,今年新版CA4对作文题目的变化,更明确的告诉申请人要关注自身,要阐述“你的故事”、“你的观点” 和“你的成长”等,更加强调申请作文要写自己,你就是主人公。

关于新版CA的作文话题及详细分析,请参加本站的相关文章。

作文还有一个变化是CA4对“申请作文”的字数和录入方式进行了更严格的限制。之前是建议250-500字之间,但如果字数超过,可以通过Word或PDF等文件上传;而现在严格要求字数必须在250-650字之间,只能通过粘贴方式填在表格中,相对更加统一和公平。

另外,旧版申请作文可以有10个版本,现在最多是3个。

  1. 推荐信。以前要提交附加推荐信,只能单独提交给某个学校,不能和其他文件一起,通过通用申请一并提供。新版的CA4,就新增了附加推荐信一栏,同学、教练和指导老师的推荐信也可以统一提交。这极大的方便了申请人,也说明附加推荐信为越来越多的学校所接受。
  2. 更关注高中就读学校的详情。在新版的平台中会要求高中辅导员(Guidance Counselor)填写的学校报告(School Report)中,详细提供高中的信息,会更多问及学校的详细背景信息和情况。这将有助于录取官更好的了解申请人所在学校,以便更加公正的评估不同学校的学生的成绩表现。
  3. 新版对十项课外活动,如领导才能,义工,假期,艺术爱好等的描述,字数从旧版的100字增加到新版的150个字,将使申请者参加活动的细节得到充分的表述。另外,将1000个字符,描述最有意义的一次活动的短文,移到各大学的补充材料部分。学生可以根据所申请学校的需要,再决定是否写这个作文。
  4. 取消邮寄申请,只能在线申请。
  5. 新版极大的方便了申请人对信息的修改。以前,填好表格,一旦提交给了某所学校,若在申请下一所学校时,你希望修改某项内容,操作起来会比较麻烦。新版对此进行了改进,除作文外,其它的数据都可以无限制的修改。

 

通用申请对大学录取的影响

方便了申请

通用申请极大了方便了申请大学的操作。例如普渡大学是一所比较受华人子弟喜欢的学校,今年进入通用申请系统,我们在帮助学生选校时,就会建议有些学生把普度也加上,因为通用申请的便利性,只需再点击一个大学名称就行,而不用像往年要重新填一套表格,准备单独的申请作文等。这样学生申请学校的数量增加,申请操作的麻烦没有多少增加,从而就大大增加了选校和被录取的机会。

加剧了竞争

同时,通用申请(Common Application)也加剧了申请大学的竞争。根据国家大学录取咨询协会(NACAC)的统计在2011年的申请中,79%的学生申请3所及以上的学校,比2000年增长12个百分点。通用申请让每所学校的申请人数增加,而每年招收学生的人数相对固定,因此,导致录取比例的减少,竞争更加激烈,尤其对名校而言。

最后,介绍几所目前没使用通用申请的名校:

1、加州大学(UC)系统的学校。有专门的加州大学的申请系统;

2、MIT(麻省理工)是顶尖名校中唯一一所坚持用自己的申请系统的;

3、另外还有乔治城大学、华盛顿大学、威斯康辛大学麦迪逊分校、宾州州立大学帕克分校、伊利诺伊大学香槟分校,不用Common Application申请平台。

Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载二

 

话题二:Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?

 

描述一个你经历过的失败。那次失败对你造成了什么影响?你从中学到了什么?

 

这个话题貌似会对不少同学造成困扰。相对于人生中的失败,我们更愿意分享自己的成功经历,以及如何取得的成功。毕竟,失败意味着你曾经犯过错误、有过负面的印记。

 

但是,此话题绝对是一把双刃剑!如果你能清晰明朗地描述:面对失败,你是如何应对的,从中学到了什么,对以后产生了怎样积极的影响,那么你无疑将成功俘获评审委员的心!

 

正应了中国的古话 “失败乃成功之母”。失败比成功更能使人快速成长,发人深省。每个人的人生都会经历失败,怎样应对失败、如何从失败中崛起,造就了未来人的个体差异。

 

那些能够轻易被失败打退、向失败低头的人很可能一生平庸;而正确的应对失败、审视自身、及时总结经验教训的人,往往是最终的胜者和赢家。

 

同样,评审委员想通过你的故事来考察和判断你是怎样一个人、经历过什么事情、是如何应对的、获得了怎样的成长。

 

你是否知道,你写的这份经历,是判断你未来人生的一个重要标准。因此,在这个话题上,同学们一定重点把握后半部分,即失败对你的影响、你从中是否获得了成长。若将此话题构思得当、表达准确充分,能为申请大大加分!

 

其他话题分析,请点击查看相关链接。

 

Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载一

 

现在美国本科的“通用申请”话题写作更改为五个话题。较之以前的话题写作,更改后的写作,字数要求的上限从500字上升为650字;话题重新设定为5个。新的话题写作目的在于启发申请者的思索和内在自省。

下面荣生将一一列出通用申请的五大话题写作及应对策略,希望为广大美国本科申请者们提供一些创作思路。

 

话题一:Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

 

这里的核心词汇是“identity”,我们也可以理解为uniqueness,即你的独特性。

 

这个话题其实很宽泛,申请者可以从不同角度入手,写个人背景、生长环境、家庭、或者人物对自己的影响和塑造。例如,家庭背景:我生长在少数民族家庭、军人家庭、单亲家庭等;成长环境:我生长在一个大都市、小城市、山区、河边等;或者是独特的家境、家里的突发情况、突然改变等。

 

申请者可以描述某一个具体的事件、或者一些列的事件、或者一个大的环境,但是最终都要落脚到这个环境、或者说这个事件对自己产生的影响。你最终成了一个什么样的人、或者塑造了什么样的性格、或者改变了怎样的观点、或者决定选择什么样的道路等等。

 

总之,这个话题的要点有两个,一个是讲述一个background or story, 另一个是其对自己的influence. 重点还是在第二个,因为任何一个话题写作,评审委员都想通过你的作文更深入的了解你和你的思想。

 

其他话题分析,请点击查看相关链接。