Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载五  

Common Application Prompts
Common Application Prompts–荣生留学 资讯 2015

 

话题5: Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

 

这个话题比较具有挑战性,难以入手;但构思完美又会达到一鸣惊人的效果。话题要求描述一个事件,标志着你从孩童向成人的转变。

此文章难就难在,我们的成长和成熟是一个长期的过程,是经历了许多事情(成功或失败),一点一点完成的;有时候很难通过一件事情一夜之间长大。

回想你的人生经历,如果有什么事情的发生使你有了深刻的感悟,获得了思想的升华,那么这个经历就是你个人发展的一个里程碑。创新的开头、完整的构思、清晰的逻辑和深刻的内涵无疑会使你的文章出类拔萃!

这里要题型大家的是,要小心“英雄”类文章—-评审委员看了太多的个人英雄主题文章—-大赛获奖、小组取胜、表演成功等等。 无可否认,英雄类文章是一个好的主题,但是在创作的过程中一定要注意分析自己的成长经历和内心变化,切不可一味或者过多的展示自己的成果。

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Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载四  

Common Application Prompts
Common Application Prompts–荣生留学 资讯 2015

 

话题4:Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there and why is it meaningful to you?

 

这个话题同样给了我们很大的空间去创作。

 

A place or environment并不局限于一个地点。它可以是家里、课堂教室、学校、房顶、体育馆、公园、舞台、一本书营造的氛围、甚至是你想像出来的空间,等等。因此,如果我们看到这一话题,就自动认为要求写一个具体的地方,那无疑大大束缚了我们写作的空间,你自身很多闪光的特质也很有可能因此被忽略。

 

仔细回想自己的经历,哪个环境能让你最满足、开心、知足?然后仔细分析其能让你感到满足的原因/源泉是什么。

 

需要注意的是,结尾的“why”—为什么—应该是文章的中心,也是能够揭露你内心价值观的地方。因为,你内在的价值观、你的性格、你的兴趣爱好等等决定了为什么你会在这个特定的环境里感到自然与满足。

 

同其他话题一样,这个话题也是要求你通过一个故事来向评审委员们分享你的value and uniqueness.

 

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Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载三  

 

Common Application Prompts
Common Application Prompts–荣生留学 资讯 2015

话题三: Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?

 

这个话题看似非常大胆有挑战性,似乎不是每个普通人都可以经历,其实我们可能忽略了几个要素。下面我们解析一下这个话题里的要点。

 

这个belief or idea,可以非常“宏观”,比如大众、社会所广泛接受的信仰或观点;也可以很“微观”,比如他人的观点,可以是同学的、老师的、家长的、甚至是自己的。

 

What prompted you to act? 你为何要质疑/挑战这个观点?这里是表述你core value和你的personality的好时机。一篇好文章的要素之一就是诚实。在这里,你也可以描述自己做出这一决定所遇到的困难和阻碍。

 

Would you make the same decision again? 如果现在再给你一次机会,你还会做出当时的决定吗? 答案可以是yes,也可是是no.   可能你很勇敢,挑战了一个固有信念或观点,虽然遇到了阻碍和困难,可是依然坚持自己的决定。也可能是另一种情况,你当初坚信自己的是对的,可是经历了一切之后,发现当初其实是自己不够成熟,应当改变的其实是自己;或者发现改变的成本太大,需要采取另一种策略。

 

因此,这其实是一个开放式的话题,并没有固定的套路。无论你选择怎么写,从何种角度入手,最重要的是你描述的故事、你的经历,要能够反映你的核心价值观、你的性格,你是一个怎样的人,以及经历了怎样的成长。如果只是写了一个好故事,但并没有使评审委员从中看到一个“真实形象的你”,那么很可惜你的创作并不成功。

 

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大学通用申请(Common Application)的最新变化

 

通用申请(Common Application)已在2014年8月1日启用了全新的第四版大学在线申请平台。新版平台的出炉经过了和成员学校之间广泛的征求意见和交流,以及在国家大学录取咨询协会(NACAC) 的会议上的充分讨论。以前的新版本对旧版都有一些改变,但是今年的变化是最大的,主要体现在作文上,另外还有一些使申请操作更加流线化的调整。总的来说,新版的申请系统对于即将申请大学的学生有更大的帮助,也有利于学校更多、更好的了解和选拔学生。

通用申请介绍

通用申请(Common Application or Common App )是大学在线申请的一站式平台,又称CA(网址:https://www.commonapp.org/CommonApp/Default.aspx )。是通用申请会员协会(The Common Application Membership Association)的简称。它成立于1975年,由15家私立大学共同发起组建,它的理事会由13位大学录取官和高中辅导老师组成。目前已经有527个会员学校,大部分是私立学校和部分的公立学校,包括哈佛、耶鲁、普林斯顿等常春藤名校。

CA系统建立了一套申请大学通用的表格,统一的程序,简化了申请过程,提高了申请效率。申请人通过在网上填好所有信息,然后由CA系统一次性提交给所有拟申请的学校,一份申请表格和申请作文可以被500多所学校接收,极大提高了申请效率。通用申请系统的结构也反映了大学如何评估申请人的成就和潜力。

 

通用申请的最新变化

刚刚启用的大学通用申请系统主要有以下几个方面的变化:

  1. 成员学校新增加了39所。由原来的488所到现在527所(2013-2014),而且每年都一直在扩大。佐治亚理工(Georgia Institute of Technology)和普渡大学(Purdue University),还有加州艺术学院(california college of the arts)都在今年新增列表中,极大的方便了有意向申请这些学校的学生。
  2. 申请作文

通用申请的作文部分改动较大,题目的内容和数量都发生了变化,供选择的题目由原来的六个变为五个,取消了自由选择题目。自由选择题目是很多申请人非常喜欢的题目,给了他们充分的发挥空间。同时也方便了将非通用申请的作文直接拿过来用。另外,旧版申请表中,申请作文题目多围绕“国家或国际上的议题”、“对你影响最大的人”、“历史文学艺术作品中的人物形象对你的影响”等话题,虽然这些题目最终也是要你围绕自己来写,但是容易引起一些学生偏题。所以,今年新版CA4对作文题目的变化,更明确的告诉申请人要关注自身,要阐述“你的故事”、“你的观点” 和“你的成长”等,更加强调申请作文要写自己,你就是主人公。

关于新版CA的作文话题及详细分析,请参加本站的相关文章。

作文还有一个变化是CA4对“申请作文”的字数和录入方式进行了更严格的限制。之前是建议250-500字之间,但如果字数超过,可以通过Word或PDF等文件上传;而现在严格要求字数必须在250-650字之间,只能通过粘贴方式填在表格中,相对更加统一和公平。

另外,旧版申请作文可以有10个版本,现在最多是3个。

  1. 推荐信。以前要提交附加推荐信,只能单独提交给某个学校,不能和其他文件一起,通过通用申请一并提供。新版的CA4,就新增了附加推荐信一栏,同学、教练和指导老师的推荐信也可以统一提交。这极大的方便了申请人,也说明附加推荐信为越来越多的学校所接受。
  2. 更关注高中就读学校的详情。在新版的平台中会要求高中辅导员(Guidance Counselor)填写的学校报告(School Report)中,详细提供高中的信息,会更多问及学校的详细背景信息和情况。这将有助于录取官更好的了解申请人所在学校,以便更加公正的评估不同学校的学生的成绩表现。
  3. 新版对十项课外活动,如领导才能,义工,假期,艺术爱好等的描述,字数从旧版的100字增加到新版的150个字,将使申请者参加活动的细节得到充分的表述。另外,将1000个字符,描述最有意义的一次活动的短文,移到各大学的补充材料部分。学生可以根据所申请学校的需要,再决定是否写这个作文。
  4. 取消邮寄申请,只能在线申请。
  5. 新版极大的方便了申请人对信息的修改。以前,填好表格,一旦提交给了某所学校,若在申请下一所学校时,你希望修改某项内容,操作起来会比较麻烦。新版对此进行了改进,除作文外,其它的数据都可以无限制的修改。

 

通用申请对大学录取的影响

方便了申请

通用申请极大了方便了申请大学的操作。例如普渡大学是一所比较受华人子弟喜欢的学校,今年进入通用申请系统,我们在帮助学生选校时,就会建议有些学生把普度也加上,因为通用申请的便利性,只需再点击一个大学名称就行,而不用像往年要重新填一套表格,准备单独的申请作文等。这样学生申请学校的数量增加,申请操作的麻烦没有多少增加,从而就大大增加了选校和被录取的机会。

加剧了竞争

同时,通用申请(Common Application)也加剧了申请大学的竞争。根据国家大学录取咨询协会(NACAC)的统计在2011年的申请中,79%的学生申请3所及以上的学校,比2000年增长12个百分点。通用申请让每所学校的申请人数增加,而每年招收学生的人数相对固定,因此,导致录取比例的减少,竞争更加激烈,尤其对名校而言。

最后,介绍几所目前没使用通用申请的名校:

1、加州大学(UC)系统的学校。有专门的加州大学的申请系统;

2、MIT(麻省理工)是顶尖名校中唯一一所坚持用自己的申请系统的;

3、另外还有乔治城大学、华盛顿大学、威斯康辛大学麦迪逊分校、宾州州立大学帕克分校、伊利诺伊大学香槟分校,不用Common Application申请平台。

Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载二

 

话题二:Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?

 

描述一个你经历过的失败。那次失败对你造成了什么影响?你从中学到了什么?

 

这个话题貌似会对不少同学造成困扰。相对于人生中的失败,我们更愿意分享自己的成功经历,以及如何取得的成功。毕竟,失败意味着你曾经犯过错误、有过负面的印记。

 

但是,此话题绝对是一把双刃剑!如果你能清晰明朗地描述:面对失败,你是如何应对的,从中学到了什么,对以后产生了怎样积极的影响,那么你无疑将成功俘获评审委员的心!

 

正应了中国的古话 “失败乃成功之母”。失败比成功更能使人快速成长,发人深省。每个人的人生都会经历失败,怎样应对失败、如何从失败中崛起,造就了未来人的个体差异。

 

那些能够轻易被失败打退、向失败低头的人很可能一生平庸;而正确的应对失败、审视自身、及时总结经验教训的人,往往是最终的胜者和赢家。

 

同样,评审委员想通过你的故事来考察和判断你是怎样一个人、经历过什么事情、是如何应对的、获得了怎样的成长。

 

你是否知道,你写的这份经历,是判断你未来人生的一个重要标准。因此,在这个话题上,同学们一定重点把握后半部分,即失败对你的影响、你从中是否获得了成长。若将此话题构思得当、表达准确充分,能为申请大大加分!

 

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Common Application Prompts and Writing Strategy 美国标准写作话题及应答策略 连载一

 

现在美国本科的“通用申请”话题写作更改为五个话题。较之以前的话题写作,更改后的写作,字数要求的上限从500字上升为650字;话题重新设定为5个。新的话题写作目的在于启发申请者的思索和内在自省。

下面荣生将一一列出通用申请的五大话题写作及应对策略,希望为广大美国本科申请者们提供一些创作思路。

 

话题一:Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

 

这里的核心词汇是“identity”,我们也可以理解为uniqueness,即你的独特性。

 

这个话题其实很宽泛,申请者可以从不同角度入手,写个人背景、生长环境、家庭、或者人物对自己的影响和塑造。例如,家庭背景:我生长在少数民族家庭、军人家庭、单亲家庭等;成长环境:我生长在一个大都市、小城市、山区、河边等;或者是独特的家境、家里的突发情况、突然改变等。

 

申请者可以描述某一个具体的事件、或者一些列的事件、或者一个大的环境,但是最终都要落脚到这个环境、或者说这个事件对自己产生的影响。你最终成了一个什么样的人、或者塑造了什么样的性格、或者改变了怎样的观点、或者决定选择什么样的道路等等。

 

总之,这个话题的要点有两个,一个是讲述一个background or story, 另一个是其对自己的influence. 重点还是在第二个,因为任何一个话题写作,评审委员都想通过你的作文更深入的了解你和你的思想。

 

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美国本科申请—–个人写作的话题有哪些?  

 

美国本科申请的重要材料之一是个人写作。个人写作更像是我们高考的话题作文:即给你一个话题,你来写一篇文章,题目自拟、文体不限。

 

目前,美国大学要求申请者提交的个人写作包括两大类:一类是通用的个人陈述;一类是学校自定的补充写作。下面,我们来分别讲解一下这两类写作。

 

  • 个人陈述

个人陈述是关于申请者个人经历的、概括性比较强的话题。目前,大学通用的话题为以下五个:

  • Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
  • Recount an incident or time when you experienced failure.  How did it affect you, and what lessons did you learn?
  • Reflect on a time when you challenged a belief or idea.  What prompted you to act? Would you make the same decision again?
  • Describe a place or environment where you are perfectly content.  What do you do or experience there, and why is it meaningful to you?
  • Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.

 

  • 补充写作

不同于通用的个人陈述,补充写作有着强烈的院校烙印。每个学校自定义自己的补充写作。申请者在进行补充写作的创作时,一定要深入调查目标学校的详细信息,结合目标学校的特点来写。不要自作聪明的想着写一篇“通用文”来投递所有学校。学校通常对补充写作的问题设置的很具体,评审委员也能瞬间看穿你的“小诡计”。

 

College Application Essay Length Limit

 

College Application Essay Length Limit
College Application Essay Length Limit–荣生留学 最新资讯 2014

Common application has a maximum word limit for essay which is 650. Many colleges who don’t use the Common Application also have clearly defined length limits for the essays.

 

I receive lots of email messages asking about these length limits. Can you go over the limit? If so, by how much? What if you need 700 words to convey your ideas? What if your essay is just a few words over?

 

These are all good questions. After all, 650 words is not a lot of space in which to convey your personality, passions, and writing ability to the folks in the admissions office.

 

However, the new Common Application won’t let you go over the limit. With CA4, the new Common Application, you’ll need to enter your essay in a text box that counts words. You won’t be allowed to enter anything over 650 words. Note that there is also a minimum length–CA4 won’t accept any essay under 250 words.

 

If you are applying to a college that does allow you to go over the limit, or if you have a supplemental essay with a recommended word count, you still should not go over the limit. Here’s why:

  • Good college students know how to follow directions: If a professor assigns a 5-page paper, she doesn’t want a 10-page paper. If you have 50 minutes to take a college exam, you can’t have 55 minutes. Think about the message you’re sending a college if you don’t follow the directions on the application. Will a college want to admit a student who thinks directions are optional?
  • Good writers know how to edit and cut: As you revise your essay, keep asking yourself what ideas are truly essential. Everything else can go.

 

The Common Application and other college applications ask for relatively short essays because college admissions officers don’t want to waste time reading long, rambling, unfocused, poorly edited essays. Not all colleges, however, are fans of the shorter length.

 

Some colleges like a longer essay because they can get to know their applicants better, and they get to see how well applicants can sustain focus in a longer piece of writing (a valuable college skill). However, for any application essay you write, follow the directions. If a college wants a long essay, the directions will ask for it.